2009/05/14

一本勝負!

Posted in ハープ日記 tagged @ 1:37 pm by Yuki

私は、どのキーの曲を演奏するにでも、C調のハープを使います。全てのキーを、ポジションを変えてCハープで吹くわけです。なぜそんな面倒なことをわざわざするのかという理由はきちんとあって、このブログでもずっと書こうと思いつつ、理解してもらえるように説明するのが骨だったのと、またちょっとしたコンプレックスのようなものもあり、今日まで書かずに来てしまいました。でも今日は、がんばって書いてみたいと思います。まあ身の上話のようなものでもあるので、お暇な方だけお読み下さい。

私には、絶対音感というものがあります。一時期、「絶対音感」 という本が話題になったのでご存じの方も多いかと思いますが、絶対音感とは、「基準となる他の音の助けを借りずに音の高さ (音高) を音名で把握することのできる感覚 (Wikipedia より引用)」 のことをいいます。つまり、音を聞いた際に、それが頭の中で音の名前となって聞こえる感覚です。C の音が鳴っているのを聞くと、本人が望む望まないに関わらず、頭の中では 「ドー」 と鳴って聞こえるのです。

聴音や耳コピ、暗譜をする時などにはとても役立つ絶対音感ですが、ブルース・ハーモニカを吹くにあたっては、これが障害となってしまいます。絶対音感を持つ人が移調楽器の演奏に困難を感じるというのはよくあることで、サックス・プレイヤーなんかでも、アルト (Eb) を吹く人がテナー (Bb) への持ち換えができないというようなことがあるようです。ハーモニカはもっとひどくて、12のキーがあるわけですから、絶対音感を持つ者にとてつもない混乱をもたらすこととなります。ちなみに私は、電子ピアノやキーボードによくついている 「移調ボタン」 も使えません。聞こえる音と弾いている鍵盤が違うので、混乱してしまうのです (尤も、ピアニストは移調ボタンなどに頼るべきではないと常々思っているので、これは大した問題ではないのですが)。もちろん、全ての絶対音感を持つ人がこのような困難を覚えるわけではなくて、相対音感や移動ド唱法が身についていれば、絶対音感があっても移調楽器をこなせるようです。

さて、それで肝心のハーモニカの話ですが、私はハーモニカの持ち替えが全くできません。ハーモニカは、同じ身体の使い方で同じ穴を吹いているのに、使うハープのキーによって違う音が出ますよね。まあ当たり前のことなのですが、これが私の頭と身体を混乱させ、演奏を不可能にするわけです。私が慣れ親しんでいるのはC調ハープで、このハープの全ての音と音名が、音を出す時の身体の動作と一体となって、私の頭の中にインプットされています。例えば、「3穴を、身体のこの場所を使ってこれくらいベンドすればBbの音がする」 というように、私の身体はプログラムされているのです。それで、例えばAのハープに持ち替ええたとしても、身体が勝手にBbの音を出そうとして、3穴をベンドしてしまったりするんですね。でももちろん、ハープのキーが違うから、Bbの音など出ない。それで、頭も身体もわけがわからなくなってしまうのです。3穴ベンドはあくまでひとつの例であって、全ての音がこのような感じで混乱をもたらすこととなります。

この大変さは絶対音感を持たない人には理解されにくくて、私が 「ハーモニカの持ち替えができない」 と言うと、多く場合、「へ?何言ってんの?」 という反応が返ってきます。実際に持ち替えて吹いて見せると、「なるほど、こりゃあひどい演奏だ。どうやら持ち換えができないというのは本当らしい。」 と納得はしてもらえるようですが、なぜハーモニカを持ち換えるとひどい演奏になるかということはなかなか理解できないようです。これは実際に経験することなしにはわかってもらえることではないのだと思います。

それで皆さん、「音名を考えないようにしろ」 とか、「相対音感を使うんだ」 とか、「音名ではなくてインターバル (音程) で音楽を捉えるといい」 などアドバイスを下さるわけですが、それができたら苦労はしないというか、そんなことはどんなにがんばってもできないのです。絶対音感を持ってしまった者にとって、音というのは言葉のようなものです。「ラ」 と聞こえるものを 「ド」 と聞くようにしろと言われることは、「りんご」 という言葉を聞いて、「みかん」 と聞こえるようにしろと言われているようなものなのです。実際に、音を聞いている時の絶対音感を持つ人の脳を見ると、絶対音感を持たない人が使わない脳の場所が使われていて、それは言葉を操る時に使われるのと同じ場所なのだそうです。

できる曲の調が限られているというのは、家でひとりで吹いている分にはかまいませんが、私はやはりジャムで他の人達と一緒に演奏したかったんですね。それにはやはり、どのキーにも適応できなければなりません。それで、なんとかこの障害を乗り越えようと、違うキーのハーモニカをとっかえひっかえ練習した時期が2年ほどありました。練習を重ねたら、なんとか慣れるのではないかと思ったのです。でもどうしてもだめで、これは時間の無駄だという結論に至りました。ハープを持ち替えるだけで簡単に移調ができてしまうのがブルース・ハープの利点ですが、それが裏目に出てしまうというのは、何とも皮肉なことです。

ジャムから帰ってくるたびに、自分の技量のなさに落ちこんで、「もうハーモニカやめる」 と言う私を、「せっかくここまで上手くなったのに、やめるなんて絶対にもったいない!」 と励ましてくれた夫には感謝しています。そんな悶々とした日々が続いたある時、夫が提案したのが、「Cハープ一本だけで、全ての調を吹いたらいいんじゃないか」 ということだったわけです。「有名なところではハワード・リーヴィーなんかがやってるし、他にもC一本でやっている人が何人かいる」 と言うのです。これはいけるかも、と私は思いました。私がハープを持ち替えると吹けなくなるのは、「どこにどの音があって、どのように身体を使ったらどの音が出る」 ということがわからなくなって混乱してしまうからであります。音名と身体の動きが一致する慣れたハープならば、ポジションの移動は楽にできるのです。そのポジションがちょっと増えたくらいと思えば、これはハープを持ち替えるよりもずっと楽な解決法かもしれないと思ったのです。

それから約2ヶ月間、ジャムに行かずに、ひたすら家で、Cハープのみを使って様々なポジションの練習をしました (以前 Woodshedding という記事を書いたことがありますが、あの頃です)。毎日、スケールの練習だけで2時間。プラス、バッキング・トラックを使って様々なキーの曲を練習しました。テクニック的にはやはり難しかったですが、各スケールや和音の構成音は本業がピアノ弾きということもあってがっちりと頭に入っているので、そういう面 (どのポジションのどのコードにどの音が合うかということ) においてはそれほど大変だとは感じませんでした。そして、「これが私にとって一番自然な方法だ」 と徐々に確信して行ったのです。

もちろん、一本のハープしか使わない演奏というのは、いささか問題もあります。各ポジションにはそれぞれのキャラクターがありますが、曲の雰囲気によってではなくて、曲のキーによってポジションを選ばざるを得ないというのが一番辛いです。更に、スタンダード・ナンバーを演る時に、定番のリフができないこともあるということです。これはもう、適当に曲に合うように作り上げるしかありません。それから、演奏がワンパターンになりがちだと思うのですが、これは夫によると、「普通の (ハープの持ち替えができる) プレイヤーだって毎回同じようなことばっかり繰り返すのがほとんどなのだから、そんなのは気にすることではない。」 とのことでした。確かにブルース・ハープの演奏って、ハープの持ち替えができるできないに関わらず、決まったパターンから抜け出すのが難しいですよね。そして、志の高いプレイヤーは常に、パターン化からの脱出を目指して自分を駆り立てているのだと思います。私も私なりのやり方で、ワンパターンにならない演奏を目指していけば良いのだと、少し気が楽になりました。

現在でも、曲のキーと雰囲気によってはあまり上手く行かないことも多くて、そういう時は、「ハーモニカの持ち替えさえできたら・・・」 とブルーになってしまいます。でも、そんなことを言っても始まらないし、「私にしかできないスタイルを築き上げることができるかもしれないじゃないか」 という気持ちで、前向きに取り組んでおります。当面の目標は、ダーティー・ノートや表情を持たせたベンド・ノートなどのブルージーな音を、各ポジションで有効に使うことにあります。

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2009/02/02

ポジションって何? - 五度圏

Posted in 音楽理論 tagged , @ 12:19 am by Yuki

今日は、ポジションについての説明です。「ポジションってそもそも何?」 とか、「CハープでG調の曲を吹くのことを、どうして2ndポジションって言うの?」 と疑問に思っている方々への、ちょっとした音楽理論です。

西洋音楽で使われる音は、全部で12音あります。C、D♭(=C♯)、D、E♭(=D♯)、E、F、F♯(=G♭)、G、A♭(=G♯)、A、B♭(=A♯)、B です。鍵盤の上で見てみるとわかりやすいですね。
pianonotes

この12音を、五度圏 (circle of fifth) というシステムに当てはめると、下のような円ができあがります。

circle-of-fifths

この表は、時計回りで、完全5度ずつ進んで行きます。完全5度というのは、2つの音の高さの隔たり (音程) を表す度数のひとつです。ここでは、そのキーのメジャー・スケール (長音階) をトニック (主音) から上に数えて5番目の音 (ドレミファソラシドのソの音) のことです。例えに、この表をCから見てみます。Cの完全5度上の音はG、Gの完全5度上の音はD、Dの完全5度上の音はA、、、というように進んでいって、最後にFからまたCに戻り、12の音から成る円を完成させるわけです。

実は、1st、2nd などというポジションの名称は、この五度圏に基づいているのです。例えば、Cハープを手に持っているとします。それでC調の曲を吹いた場合が、1stポジションとなります。そこから順に、時計回りで、G調の曲だと2nd、D調の曲だと3rd、A調の曲だと4th、、、と数えて行くのです。他の調のハープを使う場合も理論は同じです。例えばAハープならば、A調の曲を演奏するのが1stポジションとなり、時計回りで一つ進んだE調の曲を吹く場合が2ndポジションとなります。

こうして見ると、ハーモニカのポジションは全部で12あることがおわかりですね。各ポジションにはそれぞれのキャラクターがあるので、演奏する曲によってポジションを選ぶわけです。今日、ブルースで頻繁に使われるのは何といっても2ndで、その次に1st、3rdという感じでしょうか。これは、この3つのポジションがブルースに合うということももちろんありますが、その他の理由として、これらのポジションがブルース・ハープの伝統となっているということもあると思います。ブルース・ハープは人の演奏をコピーして学ぶことが多いので、ポジションもやはり先代のやり方を受け継いで演奏する人が多いのだと思います。最近ではこの3つ以外のポジションを使う人も増えていますし、極端な話をすれば、スキルさえあれば、(その表現に限界があるとはいえ)、一本のハープで全てのキーを演奏することも可能なわけです。

ハーピストがジャムやセッションに出向くと、「ハープ何本持ってる?」 と聞かれることがよくあります。ハーモニカのことをよく知らないだけで、悪気がないのはわかっているのですが、私はこれがあまり好きではありません。せめて、「どのキーでも行ける?」 とか、「できないキーはある?」 とかにしてほしいなあ・・・。

2008/09/05

ブルースハープについての認識

Posted in ハープ日記 tagged @ 9:49 pm by Yuki

先日、ジャムの後で、ギタリストの一人 (以下Dとします。) と話していた時のこと。

D: ギター弾いたことある?

私: 何回か挑戦したことあるけど、ぜんっぜんだめだった。押さえてる弦と違う弦を弾いちゃったりしてさ。あはは(笑)。ギターって難しいよね。Dはピアノ弾くの?

D: うん。C調の曲なら弾ける!がはは(笑)。そういう奴多いよね。

私: うん、多い多い。C調はピアノでは視覚的にすごくわかりやすいから。

D: ピアノは調を変えて弾くのが大変だよな。でも、一番移調が簡単なのはハーモニカだよね。曲の調によってハーモニカを変えればいいんだもんな。

私: うーん。でも、ポジションが変わると混乱したりするよ。

D: へ。ポジションて何?

私: CハープをそのままC調の曲で吹くのがファースト・ポジション。5度上の調を吹くのがセカンド・ポジション。で、5度下の調を吹くのがサード・ポジション。ブルース・ハープでは主にこの3つが使われることが多いよ。最もよく使われるのはセカンド・ポジションだけど。

D: へえ~。俺はまた、ブルース・ハープってのは、みんなクロス・ハープ (セカンド・ポジションのこと) で吹くものなのかと思ってた。

私: 一つのハーモニカでも、全ての調を吹くことはできるんだよ。ただ、幾つかのポジションはブルースにぴったりとくるけど、ブルースに合わないポジションもあるから、そういうポジションはあまり使われないというわけなの。

D: へえ~。知らんかった。

私: ハープって実は奥が深いのよ。

、、、こんな感じで、ブルース・ハープについての世間の認識というのはやっぱりこんなものなんだなあ、と改めて思ったのでありました。それにしても、ブルース・ハープってなんだか正当に評価されていない!と感じることが多いですね。曲の調に合わせてハープを持ち替えて同じことをやってるだけじゃん!と思われがちなハーピスト達。まあ確かに、そういう演奏をする人が多いのも事実なので、仕方がないことなのかもしれませんが、そこから脱出しようとあくせく努力しているハーピスト達もいるわけです。私がこのブログを始めたのも、そういうことを少し書いてみたいなと思ったのが、ひとつのきっかけであります。

今日はサード・ポジションを中心に練習しました。

2008/07/17

ポジション選びは誰がする?

Posted in ハープ日記 tagged @ 6:59 am by Yuki

ブルース・ハープの演奏をする時、ポジション選びというのが、演奏のひとつのポイントになります。ブルースで使うのは、主に、ファースト、セカンド、サード・ポジションですが、この3つのポジションは性格が異なるので、演奏する曲の雰囲気や、キーの高低に合わせて、ポジションを選んでいくわけです (ハープの持ち合わせがないから、という理由でポジションが決まってしまうこともありますが、それはさておき)。ハーピストにとって、ポジション選びとは、曲に対するアプローチの仕方を決める、大切な決断なのです。

ところが、ジャムなどでハーピストが曲のキーを聞くと、たまにこういうことを言われてしまいます。

「キーはG。だから、Cハープ。」

ミュージシャンで、ハープのことを少し知っている人の中には、「ハーモニカ = セカンド・ポジションで吹くもの」 と思い込んでいる人がいて、どの調のハープを使うかまで指定してしまうのです。私は、ジャムで演奏する時は上手く吹ける調以外では吹かないので (こんなブログを作っていますが、まだ初心者なのです。)、こんなことは言われたことがないのですが、私なんかよりたくさん経験のある周りのハープ奏者達が言うには、これは腹が立つらしいですね。「どのハープを使うかは、俺が決めるんじゃぁ!」 と思うらしいです。

上の例はまだ良い方で、曲のキーを聞いたら 「C」 と言われたので、F調のハープを手にして吹き始めたら (セカンド・ポジションですね。)、バンドが演奏していたキーははGだった、というひどい話も聞いたことがあります。これは、バンドの人が曲のキーではなくて、ハープのキー (G調の曲のセカンド・ポジション) を告げてしまった例です。

ハープ以外の楽器を演奏するミュージシャンの皆様、どうかハープのキーは、ハーピストに決めさせてやってください。。。